Was ist eigentlich das Internet der Dinge?

Das Internet der Dinge („Internet of Things“, „IoT“) ist heute in aller Munde, aber viele stellen sich die Frage: Was ist das eigentlich? Um diese Frage zu beantworten, lohnt es sich, das an einem Beispiel nachzuverfolgen. Nehmen wir zum Beispiel einen Kaffeeautomaten. Dieser ist ein Ding. Dieses Ding hat verschiedene Funktionen, die es bereits klassischerweise erfüllt. Es kocht Kaffee. Es kann ggf. den Kaffee zuvor zermahlen. Und es hat eine